“Det är dags att han får erkännandet han förtjänar’’

Foto: Bildbyrån / Illustration

Han är en spelare som splittrat de blåvita supportrarna både vad gäller kvalité och position.
Samtidigt sitter han med ett utgående kontrakt efter att ha varit helt ordinarie under tre olika tränare.
Framtiden är ovis – men det är dags att August Erlingmark får erkännandet han förtjänar. 

. . .

2017 gjorde han allsvensk debut hemma mot Hammarby när han i halvtid byttes in och ersatte skadade Thomas Rogne i backlinjen.
Undertecknad var på plats och tog i från tårna när han ärvde den ramsan som tidigare sjungits om hans far. 

Drygt tre månader senare skulle han få ytterligare ett ögonblick att minnas.

30 juli 2017 gjorde han sitt första mål för klubben hemma mot IFK Norrköping när Blåvitt vann med 4-1.
En av de finare stunderna, i en annars kaotisk och jobbig säsong för IFK Göteborg.

Detta bildspel kräver JavaScript.

Jag har alltid drömt om att få glida på knäna där framför klacken.

Så sa en känslosam Erlingmark efter matchen.

Det var en speciell och jobbig säsong för Blåvitt – men för Erlingmark var det starten på hans genombrott.
Sedan dess har mycket vatten runnit under bron. 

Använder man 2017 som startpunkt har fyra olika sportchefer, fem olika tränare och 74 olika spelare spelare varit i klubben. 

Men August Erlingmark har, trots en rad olika projekt och omstarter, hållit sig kvar i klubben.

Tittar man på spelartruppen från hans debutsäsong 2017 är det bara tre spelare som finns kvar idag.
Mattias Bjärsmyr och Sebastian Eriksson – som båda lämnat klubben en respektive två gånger sedan dess – och återigen vänt hem. Och så Patrik Karlsson Lagemyr.

Tittar man på de ledande positionerna i klubben är det ingen av dem som finns kvar idag.

Man har börjat om och satsat ungt med Poya Asbaghi, man har tagit ett steg tillbaka med Roland Nilsson och man har börjat om på ny kula med Mikael Stahre.
Men trots alla förändringar som hela tiden gjorts uppe på Kamratgården, och trots alla talanger från akademin som lämnat, så är August Erlingmark kvar än idag.

Under försäsongslägret i Lagos 2020 beskrev Patrik Karlsson Lagemyr honom som Allsvenskans mest underskattade spelare.
Fina ord från en nära vän och lagkamrat, såklart – men inte heller långt ifrån sanningen.

Han är bara 23 år gammal men närmar sig redan slutet av sin femte allsvenska säsong i klubben.
162 matcher på seniornivå, som både mittfältare och försvarare.

Läser man allt detta känns det givet att Erlingmark har en status och ett erkännande både bland blåvita och rivaliserande supportrar. Men så är inte fallet. Åtminstone inte i den utsträckning han förtjänar.

Erlingmark har varit en vattendelare och en hackkyckling bland många supportrar under hans senaste år i klubben.
För mig är det helt obegripligt. Kritiken han får bottnar ofta i att han är för trög och svag i spelet med fötterna.
Men problemet i den kritiken är att den blir obefogad sett till vad Erlingmark är för typ av spelare.

Erlingmark är en spelare som ska läsa spelet, förstöra för motståndarna och vara bärande i vårt defensiva spel.
Inte bara uppfyller han de kriterierna – men han är också en av seriens främsta i de avseendena.

Något som å andra sidan kan vara svårt att se och förstå för oss utomstående är Erlingmarks styrkor och kvalitéer i det taktiska.

Vår tidigare tränare, Poya Asbaghi, har berättat om Erlingmarks enorma förståelse för de taktiska bitarna och hur han enkelt kunde applicera det i sitt spel. Poya och Ferran kunde gå igenom och instruera delar i det individuella eller kollektiva spelet på träningar – något som Erlingmark sedan direkt kunde implementera i spelet på plan. Han beskrevs som en av de mest lättinstruerande spelarna.
Dessa egenskaper ligger till grund för att Erlingmark var ett av de allra första namnen som Poya kritade ner på startelvan 2019.

Samtidigt är det ingen hemlighet vilka ledaregenskaper Erlingmark besitter, trots sin unga ålder.
Detta var något som Poya pratade om när jag gjorde en längre intervju med honom under försäsongslägret i Portugal 2020.

Men precis som Poya är inne och snuddar på i klippet, så kan det vara så att den ledaregenskapen och hans känslor för klubben har legat till grund för extra press och tyngd på sig själv som knappast varit till fördel under så tunga perioder som klubben gått igenom.

Han beskrev själv hösten 2020 som en väldigt tuff period personligt och inför denna säsongen berättade han att han tog för mycket ansvar föregående år. Att tappa bort sig själv i ett så viktigt skede av ens personliga fotbollsutveckling är såklart inte optimalt.

Men trots att fyra av fem säsonger på seniornivå har kantats av krisstämpel på klubben, sparkade tränare och svaga tabellplaceringar, så har Erlingmark ständigt växt som spelare.

. . .

En av seriens främsta på det han gör

Foto: Michael Erichsen / Bildbyrån

Bortser man från de mjuka värdena och all ros som Erlingmark fått från lagkamrater och ledare, så finns det som alltid statistik som backar upp dessa påståenden. Även om spelförståelse och de taktiska bitarna kan vara svårt att bevisa med statistik, så finns det en hel del i hans defensiva spel som utmärker sig på allsvensk nivå.

De senaste tre säsongerna har han genomgående varit en av seriens bästa på sin position, trots att Blåvitt som lag, inte alls varit i närheten av det.

WyScout har i sin databas ett mätverktyg som kallas ”Player index” där man tagit fram seriens bästa spelare på respektive positioner.
De senaste tre åren har Erlingmark varit topp 11 på sin position varje säsong, samtidigt som spelarna framför honom i samtliga fall förutom ett, har varit från klubbar högre placerade än Blåvitt.

Tittar man på de 10 bästa defensiva mittfältarna från säsongen 2021 ligger Erlingmark i toppen vad gäller de defensiva bitarna, och faller istället vad gäller det kreativa.

Av de 10 bästa defensiva mittfältarna enligt WyScouts index har August Erlingmark näst flest återerövringar per 90 minuter (10,99) efter Djurgårdens Rasmus Schüller på 14,27 stycken.

Fortsätter vi att titta på samma 10 spelare är Erlingmark tredje bäst vad gäller att vinna sina defensiva dueller.
Han har vunnit 65,93% av sina defensiva dueller. Endast Rasmus Schüller (68,23) och Gustav Berggren (68,05) är bättre.

Erlingmark ligger också väldigt högt upp i kategorin ”Interceptions per 30 minutes of opponent possession” vilket är en defensivt anpassad statistik baserad på hur stora delar av matchen ditt lag försvarar. Eftersom du tekniskt sett bara kan försvara utan boll, så är det beräknat utifrån hur stor del av matchen som ditt lag inte har bollen.

Detta är för att ge en mer rättvis bild, då man ofta ser försvarare från sämre lag högt upp i de olika statistiska måtten, med tanke på att de oftare får göra ingripanden som tacklingar, luftdueller eller annat liknande.

Med ett snitt på 7,45 interceptions är Erlingmark näst bäst i det avseendet.
Även denna gången strax bakom Schüller i Djurgården på 7,71.

Även om en match är 90 minuter plus tillägg, så har man räknat på att bollen aktivt är i spel mellan 50-60 minuter i snitt, beroende på vilken liga det är.
Wy Scout valde därför 60 minuter som ett bra mått att räkna på antal minuter utan bollinnehav.

Ett exempel: IFK Göteborg spelar borta mot Malmö FF och MFF har ett bollinnehav på 60%.
Erlingmark, som spelade hela matchen för Blåvitt, hade 10 stycken interceptions.
Hans PAdj (Possesion-adjusted) interceptions hade då beräknats på följande sätt: 10 / 36 x 30. = 8,33
(Talet 36 är 60% bollinnehav av 60 aktiva spelade minuter)

Samma tio spelare och antal blockerade skott?
Ja, där är Erlingmark faktiskt bäst av alla. Med sina 15 blockerade skott är han tre bättre än Römer som är tvåa med 12 stycken blockerade skott.

Och detta är bara några av alla hans styrkor i det defensiva spelet.
Att han dessutom med sin längd och storlek är stark i luften och vinner många nickdueller har knappast undgått någon.

Sammantaget av allt ovan är att Erlingmark gör det han är bra på.
Och det han är bra på är han bland de allra bästa i Allsvenskan på.

Det glöms ofta bort på grund av att IFK Göteborg just nu inte är i närheten av de bästa i Allsvenskan.

. . .

Med sex allsvenska matcher kvar kan han stå på 168 spelade matcher i Blåvitt när vi summerar denna säsongen.
Kommer det också att ta stopp där, för den här gången? Det återstår att se.

Foto: Fredrik Aremyr

August Erlingmark sitter på utgående kontrakt och även om spelaren själv säkert hade velat spela för Blåvitt i resten av sitt liv – så tror jag att han, liksom alla andra fotbollsspelare, är realistisk i sitt tänkande. Som svensk fotbollsspelare i Allsvenskan kommer utlandet alltid att locka.
Att jag och många andra supportrar gärna ser en förlängning med Erlingmark är ingen hemlighet.
Men jag och samma supportrar unnar honom samtidigt ett utlandsäventyr lika mycket.

Framtiden är ovis och oavsett vad som händer efter säsongen – bör August Erlingmark få erkännandet han förtjänar av oss supportrar.
En rakryggad spelare, som stått upp när det blåst som mest, som gått igenom mer än de flesta andra i den här klubben och som lyckats hålla en genomgående hög nivå i klubbens kanske värsta period i modern tid. Detta dessutom i ung ålder där ens personliga fotbollsutveckling är som viktigast.

Och för det bör han bli ihågkommen.