Marcus Berg – en hemvändare med omedelbar effekt

Foto: Bildbyrån / Illustration

Hemvändarna som präglat IFK Göteborg 2021 har också fått klä skott för all kritik efter resultaten senaste månaderna.
Vissa mer än andra. Någon som däremot har klarat sig ifrån kritiken är Marcus Berg.
35-åringen har fem mål och en assist såhär långt. Men anfallaren har bidragit mycket mer än så. 

Kristoffer Olsson, Muamer Tankovic och Linus Wahlqvist är tre praktexempel.
Alexander Kacaniklic och Jiloan Hamad ytterligare två.

Exempel på vadå? Lyckade hemvändare, som behövt en längre inkörningsperiod innan de lyckats i Allsvenskan.

Att komma hem från Europa och direkt leverera i Allsvenskan har de senaste åren visat sig vara svårare än vad många tror.
Exakt vad det beror på har nog sina olika förklaringar i olika fall. Men de fem spelarna som listades ovan har alla kommit hem, från olika lägen av sin karriär med stora förväntningar på sig. Med facit i hand har alla varit lyckade. Men det var långt ifrån en självklarhet i början.

IFK Göteborgs 2021 har präglats av just hemvändare och fokuset efter de uteblivna resultaten har i sin tur hamnat på dessa spelare.

Oscar Wendt, Gustav Svensson, Mattias Bjärsmyr är några av många spelare som har fått utstå en hel del kritik från såväl media och experter som blåvita supportrar.

Men det finns en spelare – som trots resultaten – har kunnat gå rakryggad ifrån varje match. Och det är Marcus Berg.

Marcus Berg, 35, har såhär långt i den blåvita tröjan noterats för fem mål och en assist.
Det, i ett dysfunktionellt lag där offensiven har varit väldigt lidande under en längre tid.

Samtidigt har Berg, med sin spelförståelse och sina spetsegenskaper, skapat enormt mycket lägen för sig själv och sina medspelare, som hade kunnat leda till fler mål och poäng för Blåvitt under en period där man inte varit bortskämda med framförallt det sistnämnda.

. . .

Blåvitt har under Bergs tid i klubben hopplöst svingat fram och tillbaka mellan olika formationer och uppställningar.
4-4-2 har blivit 4-2-3-1 som har blivit 3-5-2 och så har man snurrat från match till match.

Berg har vid enstaka tillfällen spelat som ensam forward – men när laget haft två renodlade anfallare har Berg droppat ner i plan och egentligen agerat mer som en tia än nia.

Källa: WyScout

Marcus Bergs heatmap – som visar spelares rörelsemönster på plan – visar också hur han rör sig i en släpande roll bakom den andra anfallaren.

Och det är där jag skulle vilja påstå han är som allra bäst och gör som mest nytta för Blåvitt.

Såhär såg det ut senast mot Örebro.

Även om grunduppställningen mot Örebro var en rak 4-4-2, så droppade Berg väldigt ofta ner strax bakom Vilhelmsson i det offensiva spelet.
Mot Örebro spelade man dessutom med en djupledsgående forward och fick ett övertag på kanterna som öppnade upp stora ytor för Berg centralt att operera på. Och det märktes.
Men det återkommer vi till senare.

Går man igenom samtliga matcher som Berg har spelat sedan han vände hem finns det mängder med sekvenser – utöver de fem mål han gjort – där han satt sig själv och sina medspelare i bra lägen just genom sina styrkor i länkspelet mellan mittfält och anfall.
Klyschan från landslaget att Berg gör sin anfallspartner bättre är knappast en klyscha – utan en sanning.

– Det är en av hans styrkor. Framförallt läser han spelet bra i vilket läge och när han ska droppa ner i den ytan. Men han är ännu bättre när han får bollen på fötterna med löpningar och understöd från mittfältare för att kombinera och på så sätt göra vårt offensiva spel bättre och mer varierat, säger Pontus Farnerud när jag frågar honom om Berg.

Nedan följer flera bra exempel på det.

. . .

Det är en av hans styrkor. Framförallt läser han spelet bra i vilket läge och när han ska droppa ner i den ytan.

Foto: Mathias Bergeld / Bildbyrån

. . .

. . .

I matchen mot Örebro finns det många fina sekvenser från Berg att lyfta fram.
De två ovanstående är praktexempel på där han sätter sina medspelare i hundraprocentiga målchanser.
Han assisterade till Wendts 2-0-mål – men låg även bakom det första.
När jag pratar med sportchef Pontus Farnerud om Bergs främsta egenskaper lyfter han fram ytterligare en.

Han är bra och smart i duellspelet där han använder sin kropp på ett imponerande sätt vilket gör det svårt för motståndarna att bryta framför. 

Tittar vi på hur frisparken kom till mot Örebro så är det just de egenskaper som Farnerud lyft fram som syns tydligt.
Spelförståelsen att veta när han ska gå och på vilken yta – och sedan duellspelet där försvararen försöker komma framför honom och bryta bollen, men istället kapar Berg och orsakar frisparken precis utanför straffområdet.

. . .

Fokuserar vi på chanserna som han skapar för sig själv och hamnar i finns det även här en hel del likheter.

Marcus Berg är 35 år gammal men håller en fortsatt hög nivå – både internationellt och i Allsvenskan.

Hans spelförståelse och smarthet gör att han hela tiden placerar sig rätt och löper in i rätt ytor.
På så sätt skapar han mer tid för sig själv och får dessutom mer tid med boll i farliga lägen.

Ett tydligt exempel på det är hemma mot Norrköping i somras. Utöver hans mål i matchen, är han inblandad i en bra målchans kort därefter.
Marcus Berg uppfattar ytan som har uppstått mellan Pekings försvarare och löper in där bakom.
Efter att ha tagit emot bollen blir han tätt uppvaktad av flera försvarare, men lyckas få iväg ett bra skott med vänstern som Oscar Jansson dessvärre räddar.

Han har samtidigt vid flera tillfällen visat sig vara farlig även utanför straffområdet.
De flesta vet såklart att Marcus Berg är en högklassig avslutare i boxen – men i matcherna mot Hammarby och Halmstad har han visat upp två mäktiga avslut från långt håll. Framförallt den mot Hammarby, som med hård kraft träffar virket bakom en chanslös Ousted.

Ett annat exempel i matchen hemma mot Halmstad.

Här visar Berg tidigt med vinkeln på kroppen att han vill ha bollen på sig för att kunna vända upp.
Framspelningen från Gustav Svensson håller hög klass. Berg tar emot den och vänder med ett tillslag upp och avslutar direkt.
Avslutet här är inte lika farligt, men tvingar ändå fram en bra räddning från Halmstads målvakt Malkolm Nilsson Säfqvist.

. . .

Hans positionering både i och utanför boxen är en av hans främsta styrkor – det ser man inte minst i de fem målen han har gjort såhär långt.

Tittar man på chanserna som inte resulterat i mål finns det ett bra exempel borta mot AIK. I straffområdet möter han två av seriens bästa mittbackar – och framförallt två av seriens nickstarkaste spelare. Berg lyckas trots det hitta en yta mellan de båda försvararna och kan stå relativt ohotad när han går upp och avsluta med huvudet.

. . .

Och om vi tittar på matchen här senast hemma mot Örebro tycker jag allt detta blev extra påtagligt.
Det är en kombination av att Blåvitt som helhet fungerade offensivt och en matchbild som gynnade detsamma.
Det gör såklart att Bergs roll i laget och spetsegenskaper som spelare kommer mer till rätta.

Det ska inte glömmas att alla hans mål och skapade chanser, kommer från matcher där IFK Göteborgs offensiv för det mesta har varit direkt svag.

Marcus Berg – liksom de andra offensiva spelarna i Blåvitt – kommer att växa och gynnas ju mer laget sitter ihop och ju mer samspelta man blir offensivt.
I matchen mot Örebro var det ett motstånd som bjöd in till offensiv fotboll förvånansvärt mycket. Det återstår nu att se om Blåvitt kan bibehålla det i kommande matcher mot Mjällby och Djurgården.

För det var en match – och framförallt första halvlek – där IFK Göteborgs offensiv i stor utsträckning både gynnade och gick igenom Marcus Berg.
Ett gäng av hans aktioner har redan visats ovan i texten.

Men något som jag tycker blev extra tydligt i den här matchen är hur effektiv han kan vara i rollen strax bakom den andra anfallaren.

Blåvitts offensiv i matchen var både intensiv och varierande.
Den främsta anledningen till det stora trycket man satte på ÖSK var övertaget man fick på de båda kanterna. Oscar Wendt och Alexander Jallow klev högt och med två kantspelare så högt upp i plan på vardera sida tvingades Örebro hela tiden att dubbla ute på kanterna. Det öppnade i sin tur upp ytor centralt för Marcus Berg som droppade ner och kunde få boll på fötterna.

Ett annat tydligt exempel på det ovan.

Berg hittar ytan mellan Örebros mittfält och backlinje där han blir serverad av Aiesh.
Efter att ha tagit med sig bollen in i straffområdet får han iväg ett avslut med vänstern som dessvärre träffar stolpen.

Namnet på allas läppar efter matchen var givetvis Oscar Wendt.
Men ser man tillbaka på matchen visar Marcus Berg återigen hur viktig han är för detta IFK Göteborg.
Även om resultaten har gått emot oss även när han har spelat – så blev det extra påtagligt hur viktig han är för laget när han saknades mot Elfsborg.

Marcus Berg har presterat på en genomgående hög nivå i ett läge där många spelare inte hade klarat detsamma.

Om IFK Göteborg som lag kan gå en starkare höst till mötes – och framförallt börja om på nytt till 2022 – är jag helt övertygad om att vi har en framtid där Marcus Bergs insatser i den blåvita tröjan kommer att uppmärksammas ytterligare. Och där Marcus Berg kommer att vara direkt avgörande till vad IFK Göteborgs tabellplacering blir.